5 Puntos de Confusión Acerca del Gluten

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Desde hace algunos años, con cierta frecuencia hemos escuchado que algunas personas no consumen productos con gluten o son “gluten free”.  Algunas lo hacen por recomendación médica, otras por decisión propia, otros por bajar de peso y algunos incluso por estar a la moda.  Como consecuencia, muchos han resultado confundidos (con justa razón) sobre el gluten y sus efectos en el organismo.  El tema no es sencillo, pero espero poder aclarar algunos puntos…..

  1.  “Mi médico me dijo que no comiera gluten”

Algunas personas no toleran consumir gluten por predisposición genética.  A esta condición se le llama enfermedad celíaca y a quienes la padecen se les diagnostica como pacientes celíacos.  Para el diagnóstico de la enfermedad celíaca existen pruebas sanguíneas y biopsias de intestino delgado con hallazgos característicos.   Lo anterior no quiere decir que el diagnóstico sea fácil de hacer debido a lo altamente variable de los síntomas (ver: Forma de presentación actual de la Enfermedad Celíaca).  Las personas celíacas son el grupo que debe llevar una dieta estrictamente sin gluten.  De lo contrario, su intestino sufre un tipo de inflamación crónica y se arriesgan a padecer múltiples síntomas como diarrea, pérdida de peso, anemia, desnutrición, dolor articular y osteoporosis, entre otros.

 Por qué no comen gluten?:

El gluten es dañino para su salud.  Causa daños al intestino y síntomas molestos y peligrosos.

         2.  “No como gluten y me siento mejor pero no soy celíaco”

Desde el 2010 se reconoció la intolerancia al gluten no celíaca como una entidad médica.  Estas personas no llenan los criterios diagnósticos para ser diagnosticados como celíacos, pero el gluten les provoca síntomas.  No está claro si les provoca daño al intestino y algunos estudios apuntan que la “sensibilidad al gluten no celíaca” está relacionada con el síndrome de intestino irritable.

Por qué no comen gluten?: 

Al ver que se sienten mejor de síntomas que padecían desde hace tiempo, deciden no consumirlo, a pesar que no es del todo dañino para su intestino como en los celíacos.

         3. “Al no comer gluten me siento con más energía y he bajado de peso”

Este es un grupo mixto y es donde el tema deja de ser blanco o negro.  Algunas personas dejan de comer gluten sin tener síntomas, lo hacen por decisión propia o recomendación de un amigo.  Como resultado reportan sentirse mejor y más activos.  No está claro si es efecto de dejar de consumir gluten o efecto de que han perdido libras de más.  Al dejar de consumir pan, pastas, cerveza, pizzas, etc, bajan de peso y si estaban por arriba de su peso ideal, eso los hará sentir mejor y con más energía.  Algunos probablemente eran celíacos sin saberlo o tenían intolerancia al gluten no celíaca y al abandonar el gluten por suerte llegaron por una feliz casualidad a su tratamiento.  Lo importante es que de una u otra forma se sienten mejor.

Por qué no comen gluten?:

Por cuenta propia y porque perciben una sensación de bienestar físico.

         4. “Es la dieta saludable del momento”

Este grupo ha tomado el tema “gluten free” como la última dieta de moda.  No son intolerantes al gluten ni han sido diagnosticados con enfermedad celíaca y no perciben ninguna diferencia en su estado de salud si consumen gluten o no (excepto tal vez, cierta baja de peso).

Por qué no comen gluten?:

Por decisión personal o presión de grupo.  Es similar a decidir no comer carne, no comer azúcar o no comer mariscos (sin tomar en cuenta por supuesto causas alérgicas, religiosas, morales o condiciones médicas).

5.  El otro lado de la moneda

Todos los demás.  Todos los confundidos.  Para todos los que va dirigido este artículo.  Todos los que se molestan en silencio cuando alguien pregunta: “será que esto tiene gluten?” o “me lo podría preparar sin gluten?”.  O a quienes les parece exagerado por qué los que se encuentran en las entradas del 1 al 4 no pueden comer “solo un poquito”, “sólo una mordida”, “solo un pedacito de pastel”, o “sólo por hoy” y se frustran.  Les parece que todos lo hacen por invento o por moda.

La respuesta como pudieron leer arriba no es única y depende de la situación de la persona que no consume gluten.

Conclusión:

Los celíacos no consumen gluten  porque les hace daño y los hace sentir mal.  Son a quienes más debemos comprender y apoyar.  Ya se la pasan lo suficientemente mal en un mundo lleno de gluten como para que encima los juzguemos.  Ellos NUNCA pueden comer “ni un poquito”, “ni una mordida”, a veces migajas microscópicas los enferman.  No lo hacen por moda ni por bajar de peso (de hecho al dejar de comer gluten muchos suben de peso porque su intestino ya no está enfermo).  Los intolerantes al gluten no celíacos aunque sí pueden consumir gluten, los hace sentir tan mal algunas veces que prefieren no hacerlo y por lo tanto también merecen comprensión.

El resto que ha decidido hacerlo por cuenta propia, por una u otra razón (aunque no tengan una condición médica que lo requiera)  merecen respeto en su decisión personal.  Pero el que ellos sí puedan consumir gluten si así lo desean (como el vegetariano que decide comer carne), no quiere decir que los celíacos y los intolerantes puedan hacerlo.

Así que antes de juzgar o señalar, reflexionemos lo difícil que puede llegar a ser vivir sin gluten (no pan, no pasta, no pizza, no cerveza, no pasteles, no galletas y un largo, largo etcétera), y ayudemos a hacerles la vida más fácil.

Copyright:  Dr. Roberto Zuchini

Se autoriza la reproducción citando la fuente original: http://www.drzuchini.wordpress.com

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Forma de presentación actual de la Enfermedad Celíaca

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Hace 2 meses fue publicado en la revista médica “BMC Gastroenterology” un interesante reporte que a continuación he resumido y traducido para compartirlo con ustedes.

El artículo original pueden encontrarlo en el siguiente enlace:  http://www.biomedcentral.com/1471-230X/14/194

*Bibiliografía disponible al final.

Lugar del estudio y tema

El reporte fue realizado en el Hospital Universitario St. Orsola-Malpighi (Boloña, Italia), el cual es un centro de referencia de pacientes celíacos en Italia.  El artículo recopila  la forma de presentación clínica (síntomas) de los pacientes celíacos en ese centro durante 15 años (1998-2012).

¿Cuál es la importancia?

Es muy común que en el consultorio médico los familiares de alguien que ha sido diagnosticado como celiaco, pregunten:  “¿cuáles son los síntomas  típicos de la enfermedad?”.  Debido a  la naturaleza genética y el patrón hereditario de la enfermedad, es una pregunta muy lógica.  Hay quienes temen ya tener algún síntoma o quieren estar prevenidos en caso presenten alguno.   El problema con la respuesta, es que no hay un síntoma definitivo ni común para todos los pacientes.  En eso radica lo interesante de éste artículo, pues nos reporta la frecuencia, en forma de porcentajes, en los que se presentaron los diferentes síntomas al inicio de la enfermedad.

Número de pacientes y edades

770 pacientes (559 mujeres y 211 hombres).  Edad de diagnóstico de la enfermedad: 18 a 78 años (promedio 36 años).

Tres tipos

1. Clásico (síndrome de malabsorción)

2. No clásico (síntomas no intestinales o intestinales diferentes de diarrea)

3. Sub-clínico (exámenes de sangre/biopsia de duodeno positivos u otras comorbilidades sin síntomas)

Del total de 770 pacientes:

-610 pacientes tuvieron síntomas, correspondiendo 34% al tipo clásico y 66% al no clásico.

-160 pacientes se presentaron sin síntomas (tipo sub-clínico).

Frecuencia de síntomas

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-Diarrea 27%

-Distensión abdominal (abdomen inflado) 20%

-Estomatítis aftosa (lesiones en boca) 18%

-Diarrea y estreñimiento alternantes 15%

-Estreñimiento 13%

-Reflujo gastroesofágico 12%

-Osteopenia/osteoporosis 52%

-Anemia 34%

-Elevación de transaminasas (pruebas de función hepática) sin razón aparente 29%

-Abortos recurrentes 12%

Puntos notables:

-Existe una amplia variedad de síntomas en la presentación de la enfermedad celiaca.

-No todos lo pacientes se presentan con diarrea como síntoma inicial.

-El tipo no clásico (síntomas no intestinales o intestinales diferentes de diarrea) fue el más común.

-La presentación inicial puede ser estreñimiento.

-No hay una edad determinada de presentación (en éste reporte varió de 18 a 78 años).

Conclusión

Los datos que nos presenta el Hospital Universitario St. Orsola-Malpighi en sus 15 años reportados confirman que no existe un sólo síntoma o una sola serie de síntomas como presentación de los pacientes celiacos y nos demuestra una vez más que no todos los pacientes celiacos se presentan con diarrea.

Además nos ilustra otra pregunta importante que se plantean los pacientes recién diagnosticados: “¿cómo puede ser posible que yo ahora desarrolle ésta condición a los [inserte edad] años, si siempre he consumido gluten y no me ha pasado nada?”, vemos en el reporte que la edad de inicio varío desde adultos jóvenes hasta personas de la tercera edad.

Como siempre, sus comentarios son bienvenidos, así como sus sugerencias para futuros temas.

Bibliografía: 

1. Volta, U., et al., The changing clinical profile of celiac disease: a 15-year experience (1998-2012) in an Italian referral center. BMC Gastroenterol, 2014. 14: p. 194.

Advertencia (Disclaimer): La información contenida en este blog es para fines educativos e informativos, y no pretende reemplazar la opinión, diagnóstico,ni criterio médico, por lo tanto no debe usarse de dicha forma.  Tampoco debe ser utilizado para autodiagnosticarse o automedicarse.  Si usted o alguien que conoce tiene o cree tener algún síntoma de una enfermedad, por favor consulte a su médico.

Cuál es la diferencia entre enfermedad celíaca y sensibilidad al gluten? (Traducción de artículo)

Hace unos días publiqué en la página de Facebook “Círculo Libre de Gluten” un artículo publicado en “Ask Doctor K” por @harvardhealth. Publico a continuación una traducción literal, libre (hecha por mí) debido al interés que despertó el artículo en los seguidores de la página y algunas peticiones que fuera publicado en Español.
Todos los derechos reservados del artículo original son de “Ask Doctor K” -Dr. Anthony Komaroff, Harvard Medical School, Harvard Health Publications y pueden ver la publicación original en:

All rights for the original article go to “Ask Doctor K”-Dr. Anthony Komaroff, Harvard Medical School, Harvard Health Publications via @harvardhealth. Above is the link to the original article. I don´t own the rights to the article, and what follows is a free-style translation to Spanish, made as literal as possible.

ESTIMADO DOCTOR K:

Muchas personas que conozco están cambiando a una dieta libre de gluten. Cuándo les pregunto por qué, escucho acerca de sensibilidad al gluten y enfermedad celíaca. Qué significan estos términos?

ESTIMADO LECTOR:

La sensibilidad al gluten y la enfermedad celíaca son dos condiciones diferentes con una cosa en común: el gluten. El gluten es una proteína que se encuentra en cualquier cosa hecha de trigo, avena o centeno. El gluten es lo que hace blando al pan.

La enfermedad celíaca es un desorden en el cual el cuerpo no puede tolerar el gluten. El gluten dispara una reacción inmune, causando inflamación del recubrimiento del intestino delgado. En el corto plazo, una persona con efermedad celíaca puede experimentar gas, distensión abdominal, cólicos intestinales y fatiga.

La enfermedad celíaca también puede causar síntomas en partes del cuerpo lejos del intestino, incluyendo el cerebro, huesos y riñones. Con el tiempo, si el problema no se trata, la enfermedad celíaca daña al intestino delgado de manera que ya no puede absorber nutrientes de la comida adecuadamente. Esto puede resultar en diarrea, pérdida de peso, anemia, desnutrición, dolor articular, osteoporosis e incluso infertilidad.

El diagnóstico de enfermedad celíaca generalmente requiere de un examen de sangre y una biopsia. Durante la biopsia, una pequeña muestra es tomada de la pared del intestino delgado y examinada bajo el microscopio buscando daño.

El tratamiento para la enfermedad celíaca es una dieta completamente libre de gluten. Esto detiene la dañina reacción inmune en el intestino y los síntomas que la enfermedad pueda tener fuera del intestino. También permite sanar al recubrimiento intestinal.

Solíamos pensar que la enfermedad celíaca se daba principalmente en la niñez y que era muy severa. Este puede ser el caso. Incluso una migaja de comida con gluten puede desencadenar una diarrea masiva en un niño [susceptible] que puede ocasionarle la muerte por deshidratación si no obtiene tratamiento pronto.

Pero a medida que nuestras pruebas para la enfermedad han mejorado, hemos reconocido que la enfermedad puede producir síntomas mucho más leves y puede empezar en la edad adulta.

La sensibilidad al gluten es una enfermedad recientemente reconocida que es diferente a la enfermedad celíaca. Aún no la comprendemos del todo y algunos médicos incluso no reconocen que exista. Las personas con esta condición tienen síntomas similares a la enfermedad celíaca pero sus pruebas para enfermedad celíaca no son positivas. A estos pacientes generalmente se les pide que retiren el gluten de su dieta. Si los síntomas mejoran, generalmente se les diagnostica con sensibilidad al gluten.

El gluten es encontrado en comidas como la pasta, pan, cereales de trigo y muchas comidas horneadas. También puede estar presente en lugares menos obvios como salsas, sopas, aderezos de ensaladas, medicamentos y confites.

Por suerte, en estos días, más y más comidas libres de gluten están apareciendo a la venta en las tiendas y supermercados. Además hay muchas alternativas de comidas tradicionalmente hechas con granos –desde pasta de arroz hasta el mijo, cinchona o harina de garbanzo. Yo solía ser escéptico, pero ahora animo a los pacientes que piensan que puedan ser sensibles al gluten que prueben una dieta libre de gluten. Y finalmente que se queden con lo que los haga sentir mejor.

Nuevo blog….

Estoy iniciando éste blog por sugerencia de algunas personas que me siguen en Facebook para publicar información de salud, gastroenterología y algunas otras cosas interesantes de diferentes temas.

Además publicaré algunas conferencias y clases pasadas y futuras.

Espero que éste experimento sea de utilidad para todos y que sigamos en contacto.

Espero sus comentarios…..